SCIENZA

La ricerca

Gli italiani il caffè lo hanno nel 'sangue': lo dice la scienza

Uno studio condotto su circa duemila volontari tra Italia e Olanda avrebbe evidenziato una predisposizione genetica alla passione per il caffè, ma siamo solo al primo passo di una ricerca che richiederà approfondimenti

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Se è davvero difficile resistere alla tentazione di un buon caffè, la ragione va cercata nel Dna. E non poteva che appartenere agli italiani il patrimonio genetico che indica per la prima volta con chiarezza questo legame. Lo ha scoperto la ricerca pubblicata sulla rivista Scientific Reports e coordinata da Nicola Pirastu, dell'università di Edimburgo. L'Italia ha giocato un ruolo importante, con l'università di Trieste e finanziamenti privati. Italiani sono anche i volontari sui quali è stata condotta la ricerca: 370 di Carlantino, in Puglia, e 843 di sei paesi del Friuli Venezia Giulia.

Ai volontari è stato chiesto quante tazzine di caffè consumassero ogni giorno e i risultati sono stati confrontati con quelli di un altrettanto nutrito gruppo di volontari reclutato in Olanda. Incrociando i dati genetici con il numero di tazzine è emerso che c'è una relazione inversa tra la presenza di una variante del gene chiamato PDSS2 e la passione per il caffè: le persone che hanno questa variante tendono a consumare meno caffè. Questo accade perchè la variante del gene PDSS2 controlla un altro gene, specializzato nel regolare il metabolismo della caffeina. Quando quest'ultimo gene non viene attivato sufficientemente, la caffeina tende ad essere smaltita molto lentamente dall'organismo, 'spegnendo' il desiderio di bere un'altra tazzina.

Il risultato dello studio, ha detto Pirastu, conferma che "la tendenza a bere più caffè sia regolata dai geni", indicata anche da numerose ricerche condotte in passato. Per avere la conferma definitiva, ha concluso, sono necessarie ulteriori indagini, condotte su numeri più vasti di individui. Ricerche ulteriori dovranno infine chiarire il meccanismo che mette in relazione il gene PDSS2 con il consumo di caffè.
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