SCIENZA

Gli "Highlander" dei vertebrati

Ha 400 anni ed è l'animale più longevo del mondo: è lo 'squalo della Groenlandia'

Possono vivere fino a 4 secoli. Alcuni esemplari sono nati ai tempi del re Sole

Condividi


Come gli "Highlander" hanno attraversato secoli di storia. Alcuni esemplari sono nati nel '600 mentre in Europa infuriava la Guerra dei 30 anni e in Francia regnava il Re Sole, cioè Luigi XIV. E' lo 'squalo della Groenlandia', che può vivere fino a 400 anni. Sono gli animali più longevi del mondo e crescono con un ritmo lentissimo, tanto da raggiungere la maturità sessuale a 150 anni.

Li ha studiati un gruppo di ricerca guidato da Julius Nielsen, che lavora all'università di Copenaghen all'Istituto di risorse naturali della Groenlandia, all'acquario Nazionale della Danimarca, e all'università norvegese Artico. La ricerca è stata pubblicata sulla prestigiosa rivista 'Science'.

Gli squali della Groenlandia, il cui nome scientifico è Somniosus microcephalus, sono ampiamente diffusi in tutto il Nord Atlantico e gli adulti possono raggiungere 5 metri di lunghezza. Si sa poco sulla biologia di questi animali ma il loro tasso di crescita molto lento suggerisce che sia questo il segreto della loro longevità.

Per determinare l'età media di questi pesci i ricercatori hanno usato la tecnica di datazione al radiocarbonio, analizzando il cristallino degli occhi di 28 femmine.Le più anziane del gruppo avevano 335 e 392 anni e raggiungevano una lunghezza pari a 4,93 metri e 5,02 metri. Le altre erano più giovani e avevano in media 272 anni. Gli altri animali più longevi scoperti finora sono le balene artiche che possono vivere fino a 200 anni.


 
Condividi