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CULTURA

Fu la residenza di Sir Hardcastle, il mecenate visionario

Riapre nella valle dei templi il giardino di Villa Aura

La valle dei templi dorici di Agrigento, Sicilia, scopre un nuovo "tesoro". Da domenica 25 agosto apre al pubblico il giardino di Villa Aurea, la residenza del capitano inglese Sir Alexander Hardcastle che contribuì alla rinascita della valle all'inizio del '900 il cui busto austero campeggia all’ingresso.

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La valle dei templi dorici di Agrigento, Sicilia, scopre un nuovo "tesoro". Da domenica 25 agosto apre al pubblico il giardino di Villa Aurea, la residenza del capitano inglese Sir Alexander Hardcastle che contribuì alla rinascita della valle all'inizio del '900 il cui busto austero campeggia all’ingresso.
 
Sir Hardcastel e tesoro archeologico 
Restaurato e sistemato, il giardino offre uno spaccato inedito sull'area archeologica. Tra cespugli e macchia mediterranea, si scoprono i resti di una necropoli paleocristiana con ipogei e tombe ancora visibili. la storia del mecenate inglese risale a quasi cento anni fa. era il 1921 e un cinquantenne capitano della British Navy che aveva combattuto durante le guerre coloniali inglesi, giunge  nell'allora girgenti: Sir Alexander Hardcastle ha la passione dell'archeologia e comprende subito che la valle dei templi e' un tesoro inestimabile sì, ma drammaticamente abbandonato, come già scriveva Goethe nel 1787. Così decide non solo di restare, ma di mettersi al lavoro. Ci sono voluti 12 anni intensi e straordinari, durante i i quali Hardcastle, con l'aiuto dell'archeologo Pirro Marconi, regala una nuova vita alla valle dei templi. Ma il sir inglese non ammetteva di star lontano dai "suoi" scavi e acquistò  una villa
lungo le mura dell' antica akragas, fra il tempio della concordia e quello di Eracle: la chiamo' "Villa Aurea" in onore della vicina porta aurea da cui nel 210 a. c. entrarono i
soldati romani dopo sei mesi di assedio.

Una storia bellissima e spietata
Il resto della storia è bellissimo e nello stesso tempo terribile: Sir Hardcastle spende i suoi averi per recuperare la valle, finanziando campagne di scavo e di restauro, rialzando colonne, acquistando terreni. finisce in copertina sul Times, con i templi alle spalle. Ma il crollo di Wall Street lo lascia povero e pazzo.
 
Prima di essere rinchiuso in manicomio - dove morira' poco dopo per una brutta depressione - Hardcastle conduce a buon fine l'unica possibilità rimastagli: vende Villa Aurea allo stato.
Non servirà a nulla, il capitano inglese verrà presto dimenticato, solo un busto in bronzo lo ricorda nel giardino di quella che fu un tempo la sua casa. Ma oggi riapre il giardino voluto dal sir, mentre la sua villa dal 2008 e' la sede di rappresentanza del parco archeologico e ospita mostre temporanee e manifestazioni.

Il gioiello è il suo guradino 
Il giardino di villa aurea offre un vero viaggio sensoriale nella macchia mediterranea, tra specie esotiche ed esemplari rari, come l'eucalyptus erythrocorys, forse unica presenza nei
giardini storici siciliani. I viali che attraversano il giardino  permettono di scoprire resti archeologici, che appaiono tra siepi profumate di mirto, rosmarino e lavanda, alternati a scorci sui templi, sulla campagna agrigentina, coltivata a mandorli e olivi, e sulla pianura verso sud fino al mediterraneo.
 
L'ingresso gratuito ai giardini di Villa Aura sarà consentito  con il biglietto di accesso alla valle dei templi. 
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