SCIENZA

Si chiama 2014 UZ224

Spazio, scoperto un nuovo pianeta nano nel Sistema solare

Si trova oltre Plutone e ha un diametro di 530 km. L'ha scoperto l'astrofisico David Gerdes, dell'Università del Michigan

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La foto di famiglia del Sistema solare si fa sempre più affollata: l'ultimo a 'imbucarsi' è il nuovo pianeta nano 2014 UZ224, un sasso spaziale del diametro di 530 chilometri appena scoperto alle spalle di Plutone dall'astrofisico David Gerdes, dell'Università del Michigan.

Il primo riconoscimento ufficiale arriva dal Minor Planet Center, la massima autorità internazionale in materia, che opera presso lo Smithsonian Astrophysical Observatory (Sao).

Più lontano da noi di Plutone, si trova a circa 13,7 miliardi di chilometri dal Sole e impiega circa mille anni per completare la sua orbita intorno alla ''stella madre''. Il pianeta nano UZ224 è stato rintracciato grazie alla Dark Energy Camera (DECam), un sistema creato appositamente per mappare le galassie con il progetto Dark Energy Survey. Un obiettivo per nulla semplice, ha spiegato Gerdes a NPR. L'obiettivo è stato raggiunto grazie a un nuovo software che ha permesso di mettere a confronto osservazioni fatte a intervalli di tempo irregolari.
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