Scienza

Astronomia

Nasa, è stata lanciata la sonda Parker Solar Probe verso il Sole

Sfiderà le temperature bollenti del Sole

NASA razzo United Launch Alliance Delta IV Heavy sonda Parker Solar Cape Canaveral Florida USA 120818 ANSA

E' stata lanciata con successo la sonda Parker Solar Probe della Nasa, la prima destinata a sfiorare il Sole arrivando a una distanza record di 6 milioni di chilometri.

La sonda è partita da Cape Canaveral alle 9:31 (ora italiana) con il razzo Delta IV Heavy, dopo il rinvio di 24 ore dovuto a problemi tecnici riscontrati sabato mattina durante il countdown.   

Grande quanto un'auto e pesante poco più di 600 chili, la sonda Parker sfreccerà nello spazio lungo un'orbita fortemente ellittica e raggiungerà una velocità di oltre 600.000 chilometriorari, diventando il veicolo spaziale più veloce della storia. Per raddrizzare la traiettoria e avvicinarsi al Sole, sfrutterà l'attrazione gravitazionale di Venere durante 7 passaggi ravvicinati. Nella missione, lunga quasi 7 anni, completerà 24 orbite intorno al Sole fino a sfiorarlo e immergersi nella corona solare, con temperature fino a 1.377 gradi.

<blockquote class="twitter-tweet" data-lang="it"><p lang="en" dir="ltr">Hours before the rise of the very star it will study, our <a href="https://twitter.com/hashtag/ParkerSolarProbe?src=hash&amp;ref_src=twsrc%5Etfw">#ParkerSolarProbe</a> spacecraft launched from <a href="https://twitter.com/NASAKennedy?ref_src=twsrc%5Etfw">@NASAKennedy</a> at 3:31am ET to begin its journey to the Sun and uncover solar mysteries. Details: <a href="https://t.co/5O4r9xljva">https://t.co/5O4r9xljva</a> <a href="https://t.co/JXerO4H86x">pic.twitter.com/JXerO4H86x</a></p>&mdash; NASA (@NASA) <a href="https://twitter.com/NASA/status/1028585862056103936?ref_src=twsrc%5Etfw">12 agosto 2018</a></blockquote>
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Parker Solar Probe nei 7 anni di missione diventerà il primo veicolo a visitare una stella e quello che si avvicinerà di più in assoluto al Sole; sarà poi il turno dell'Agenzia spaziale europea (Esa) con la sonda Solar Orbiter, il cui lancio, inizialmente previsto per ottobre, è slittato a febbraio 2020, giusto in tempo per rientrare nella finestra prevista di minima attività solare.   

Avvicinarsi al Sole mentre è in 'letargo' "permette di seguire meglio come cambiano le regioni attive, le macchie solari e l'emissione di particelle man mano che si va verso il massimo del nuovo ciclo solare", spiega Mauro Messerotti,dell'Osservatorio di Trieste dell'Istituto Nazionale diAstrofisica (Inaf) e docente all'università di Trieste.

"La sonda Parker - prosegue l'esperto - arriverà ad una distanza record di 6,3 milioni di chilometri dal Sole: sarà immersa nella corona solare, dove le temperature raggiungono picchi di 1.377 gradi. Le immagini ultra dettagliate che scatterà ci aiuteranno a capire cosa accelera il vento solare e le particelle energetiche, in modo da permettere previsioni sempre più accurate delle tempeste solari e del meteo spaziale". Non dovrà osare tanto la Solar Orbiter dell'Esa, che "si fermerà a circa 43 milioni di chilometri dal Sole per osservarne le regioni polari da dove partono le 'autostrade' che portano le particelle solari nello spazio interplanetario". 
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