SCIENZA

Spettacolo con gli occhi al cielo

Luna piena, eclissi di penombra e la cometa 45p

Domani passaggio ravvicinato con la cometa di capodanno sarà alla distanza minima dalla Terra, 12,5 milioni di chilometri. Questa notte eclissi lunare penombrale

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Domani la cometa 45p/Honda-Mrkos-Pajdusakova, che a capodanno aveva 'sfiorato' il Sole, farà un saluto anche alla Terra, passando alla distanza minima di 12,5 milioni di chilometri. Ma a rovinare l'appuntamento ci sarà la luna piena, che questa notte sarà anche protagonista di una eclissi di penombra, e per godere a pieno dello spettacolo offerto dalla cometa converrà aspettare qualche giorno.
 
Dopo essere passata il 31 dicembre alla distanza minima dal Sole, il percorso della cometa 45p la sta portando nelle prossime ore alla distanza minima dalla Terra, "non sarà visibile ad occhio nudo - ha spiegato Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope - ma si mostra davvero interessante già con un piccolo binocolo".
 
Scoperta nel 1948, la cometa 45p/Honda-Mrkos-Pajdusakova si riaffaccia periodicamente a intervalli di poco più di cinque anni e nei prossimi giorni la si potrà osservare in direzione della Costellazione dell'Aquila.
 
"Purtroppo l'incontro ravvicinato sarà rovinato dalla luna piena - ha proseguito Masi - la debole luce della cometa sarà 'sfregiata' da quella molto più intensa del nostro satellite". Per questo agli appassionati che vorranno provare a osservare dal vivo la cometa converrà aspettare qualche giorno, dal 19 febbraio in poi, in attesa che la luna 'tolga il disturbo' entrando pienamente nella fase calante. "Ma 45p/Honda-Mrkos-Pajdusakova non è una cometa per svogliati! Per vederla - ha concluso Masi - saranno necessarie levatacce perché il momento migliore per vederla sarà sempre nelle ultime ore della notte".
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