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CULTURA

La storia da ricordare

Addio allo 'Schindler inglese', salvò 700 bimbi ebrei

E' morto a 106 anni Nicholas Winton, broker di Londra, che riuscì a salvare centinaia di bambini dalle persecuzioni naziste

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(Nicholas Winton ap)
Ha salvato quasi 700 bambini ebrei dall'Olocausto, tenendo nascosta per decenni la sua vita segreta e straordinaria. Lo 'Schindler inglese' è morto il primo luglio a 106 anni. Non aveva mai cercato un riconoscimento e fino al 1988 nessuno sapeva chi fosse Nicholas Winton.

Fu sua moglie Greta a scoprire casualmente in soffitta un vecchio album di ritagli che documentava i salvataggi dei piccoli che Winton trasferì in treno da Praga a Londra riuscendo anche a trovar loro una sistemazione.

Nell'inverno del 1938, quando Winton era un broker alla Borsa di Londra, nato e cresciuto nella Capitale britannica da genitori ebrei di origine tedesca, decise di andare in Svizzera a sciare. Ma poi si lasciò convincere da un amico ad andare a Praga, nell'allora Cecoslovacchia, dove iniziò a capire che i rischi erano altissimi per i rifugiati - soprattutto per i bambini - che arrivavano dalla dalla zona dei Sudeti, annessa in ottobre alla Germania dopo l'accordo di Monaco.

Winton cominciò a pianificare l'evacuazione, lavorando su due fronti: organizzando i trasferimenti; inserendo inserzioni sui giornali inglesi per trovare volontari che potessero ospitare i bambini.

Il primo treno partì il 14 marzo 1939, il giorno prima dell'invasione nazista. L'ultimo nell'agosto dello stesso anno. A settembre lo scoppio della guerra interruppe tutto e Winton, dopo aver fatto il volontario nella Croce Rossa, si arruolò nella Royal Air Force.

Baronetto dal 2002 ripeteva spesso: "Non sono un eroe, non sono mai stato in pericolo".

Nel 2009, per il 70esimo anniversario dei suoi 'treni della vita' ci fu una cerimonia. I salvati di Winton - ancora in vita - hanno ripercorso il viaggio dalla stazione di Praga arrivando a Londra su un treno a vapore, dove hanno potuto incontrarlo. Il 19 maggio aveva compiuto 106 anni.