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MONDO

Stavano tornando da una funzione religiosa

Colombia, inferno sullo scuolabus. 32 bambini muoiono tra le fiamme

Arrestato l'autista che aveva tentato di fuggire. Fra le ipotesi degli investigatori sulle cause dell'incendio il trasporto di benzina illegale

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Colombia, scuolabus andato a fuoco (Ansa)
Sono morti 32 bambini nel tragico incendio dell'autobus che li stava riportando a casa dopo aver assisitito a una funzione religiosa. 24 sono rimasti gravemente ustionati, ferito anche un adulto. I 43 bambini erano alunni di una scuola religiosa pentacostale di Fundacion, nel dipartimento di Magdalena dove è arrivato il presidente della Colombia Juan Manuel Santos. Il capo dello Stato ha proclamato il lutto nazionale.

Le ipotesi
Tra le ipotesi al vaglio degli investigatori per stabilire le cause dell'incendio ci sarebbe anche il trasporto illegale di benzina. lo riporta il quotidiano Il Tiempo che racconta come questa sia una pratica comune nella regione di Magdalena. Per il contrabbando vengono allestiti doppi fondi negli autobus del trasporto pubblico. Nel 2007 un pullmino che trasportava carburante esplose a Magdalena, uccidendo 27
persone. 
Alcuni testimoni, riferisce sempre il quotidiano, hanno raccontato di aver visto l'autista scendere per versare del carburante e che l'uomo, quando ha visto l'incendio, è fuggito. L'autista ha fatto perdere le tracce ma gli abitanti della zona sono andati sotto la sua casa a lanciare sassi alle finestre. Il responsabile della polizia colombiana, Rodolfo Palomino ha parlato invece di un "guasto meccanico".

Sull'autobus 43 bambini
"A bordo c'erano solo i bambini e l'autista", ha detto alla stampa Luz Stella Duran Manjarrez, sindaco di Fundacion, spiegando che "i fratelli di una chiesa pentecostale passavano a prenderli ogni domenica". I piccoli, dai 2 ai 12 anni, provenivano dai quartieri poveri di Fundacion.
L'incendio scoppiato poco dopo la partenza è stato rapidissimo, questione di secondi secondo i testimoni. Lo scuolabus non aveva uscite di emergenza. I bimbi più grandi sono riusciti a saltare fuori, molti con gravi ustioni, gli altri sono bruciati vivi. Alcune persone hanno cercato di spegnere le fiamme con della sabbia, prima che arrivassero i pompieri, ma è stato inutile.

Arrestato l'autista
L'autista del bus si è arreso alla polizia dopo aver tentato la fuga. Lo riferiscono le autorità locali. "L'autista è stato arrestato, si è arreso questa mattina e sarà ascoltato in udienza", ha dichiarato un portavoce della polizia di Magdalena, provincia dove è avvenuta la tragedia. "Si trova in custodia, in attesa di determinare le sue
responsabilità".