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SALUTE

Il rimedio della nonna

Influenza, dormire è la cura: individuata proteina chiave

È stato scoperto il meccanismo d'azione della molecola chiamata Acpb che innescherebbe una catena di azioni antinfiammatorie proprio durante il sonno

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Influenza - immagine d'archivio (Thinkstock)
Stati Uniti
Il rimedio della nonna, dormire tanto per curare l'influenza, adesso ha una solida base scientifica: è stata scoperta la proteina, individuata per ora nel cervello dei topi, che migliora il potere di guarigione garantito dal sonno.

La conferma della correttezza del 'rimedio' è stata pubblicata sulla rivista sulla rivista Brain, Behavior, and Immunity. La scoperta, effettuata dall gruppo dell'Università di Washington guidato da James Krueger, potrebbe portare allo sviluppo di innovativi farmaci per combattere l'influenza in modo completamente nuovo.    

A far luce sul segreto nascosto dietro questa semplicissima 'cura' è la scoperta del meccanismo d'azione di una molecola prodotta dal cervello chiamata Acpb. Questa proteina innescherebbe, durante il sonno, una catena di azioni antinfiammatorie che combatterebbero i sintomi dall'influenza, favorendo il processo di guarigione.

I ricercatori sono arrivati a questo risultato analizzando il decorso dell'influenza provocata dal virus H1N1 su due gruppi di topi, uno 'sano' e l'altro privato geneticamente della proteina Acpb. I topi normali hanno mostrato le tipiche risposte e dormito molto, mentre quelli privi di questa molecola hanno dormito meno dei topi normali, sviluppato sintomi più gravi e una mortalità più elevata.

La scoperta potrebbe quindi portare allo sviluppo di una nuova generazione di farmaci, sotto forma di spray nasali, a base di Acpb per aiutare l'organismo a combattere influenza.