Clima

Riscaldamento oceani, infranto nuovo record. Il Mediterraneo si scalda più velocemente

Nei mari la crisi climatica sta causando cambiamenti profondi e dannosi

Riscaldamento oceani, infranto nuovo record. Il Mediterraneo si scalda più velocemente
Courtesy Everett Collection/Co​ntrasto
Oceano

Il riscaldamento degli oceani ha infranto un nuovo record nel 2022, con temperature in aumento per il settimo anno consecutivo e il Mediterraneo che si conferma il bacino che si scalda più velocemente: fattori che fanno presagire un clima futuro sempre più estremo, come afferma uno studio pubblicato sulla rivista Advances in Atmospheric Science e guidato dall'Accademia Cinese delle Scienze, al quale hanno contribuito anche ricercatori italiani di Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (Ingv) e di Agenzia Nazionale per le nuove tecnologie, l'energia e lo sviluppo economico sostenibile (Enea)

La forte preoccupazione non riguarda solo la vita e gli ecosistemi marini, ma anche gli esseri umani e gli ecosistemi terrestri, dal momento che gli oceani assorbono la maggior parte del riscaldamento provocato dalle attività umane.

I ricercatori guidati da Lijing Cheng hanno analizzato i dati,raccolti dal 1950 ad oggi, dell'Istituto di Fisica Atmosferica(Iap) cinese e dell'Amministrazione Nazionale per gli Oceani e l'Atmosfera (Noaa) statunitense. In particolare, il contenuto di calore dell'oceano nei primi 2 mila metri di profondità è aumentato rispetto all'anno precedente di circa 10 Zetta joule, vale a dire 1 joule (unità di misura del calore) seguito da 21 zeri. Per dare un'idea dell'enormità del valore, 10 Zetta joule di calore possono mantenere in ebollizione 700 milioni di bollitori da 1,5 litri per un anno intero.Si conferma quindi il continuo aumento della temperatura degli oceani, in abbinamento a livelli sempre più elevati di salinità e ad una maggiore separazione dell'acqua in strati, che può ridurre o annullare il rimescolamento tra la superficie e le zone più profonde. Tra le tante conseguenze, questi fattori alterano il modo in cui il calore, il carbonio e l'ossigeno vengono scambiati tra l'oceano e l'atmosfera. Questo, a sua volta, si riflette sulla biodiversità e sugli spostamenti delle specie ittiche, con effetti a cascata sulle comunità dipendenti dalla pesca.