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CULTURA

Regno Unito

Riaffiora a Londra il 'Red Lion', fu teatro di Shakespeare

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Il teatro più antico di Londra risale alla metà del '500 e se ne erano perse le tracce: ora, oltre 5 secoli dopo, se ne sono ritrovati i resti, durante gli scavi realizzati nella zona dell'East End per una nuova costruzione.   
 
La stampa britannica ha dedicato molto spazio alla scoperta e alla conferma, da parte degli archeologi dell'University College London, che quelle pietre appartengono con ogni probabilità proprio al "Red Lion", un edificio che rappresentava finora un "anello mancante" nella storia del teatro inglese. Se infatti nel periodo del medioevo e anche successivamente, gli spettacoli teatrali erano dominati da soggetti biblici, dai tempi elisabettiani di William Shakespeare si sono cominciate a scrivere e rappresentare testi secolari, spesso in teatri a tema. E proprio al Red Lion, primo palcoscenico per compagnie stabili, negli anni '90 del 500 sarebbero stati rappresentati i primi drammi di Shakespeare. Secondo gli esperti, la scoperta nella zona di Whitechapel, aiuta a colmare questa lacuna fra le due tradizioni. Il Red Lion era un luogo di ritrovo per bere che, nel 1567, concesse lo spazio in cui si trovava per la costruzione del primo teatro a tema.
 
Probabilmente, si legge sui giornali inglesi, almeno all'inizio molte delle rappresentazioni avevano ancora un soggetto religioso ma progressivamente quelle secolari ebbero il sopravvento. Secondo gli storici, fu proprio il Red Lion a preparare il terreno alla costruzione dei teatri a tema in cui si sarebbero rappresentati i testi di Shakespeare e Marlowe. Per quanto si sa, la maggior parte o forse tutti i testi rappresentati in quel teatro sono andati perduti: molti di quelli elaborati nell'epoca Tudor non venivano nemmeno pubblicati in forma stampata. È il caso della prima opera che fu rappresentata al Red Lion, la Storia di Sansone, di cui non si conosce l'autore né ci sono prove di una sua pubblicazione.   

La vita dell'edificio come teatro non fu lunga, riferiscono gli storici: a quanto pare, non più di una decina di anni. Nel frattempo la tradizione dei teatri a tema aveva preso piede, e il Red Lion divenne probabilmente nel tempo un luogo in cui si facevano combattere i cani, anche a giudicare dai molti scheletri di quadrupedi reperiti durante gli scavi.
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